Calorie-bewust eten Eet alles, maar met mate

Maar calorieën tellen: als je effectief wilt afvallen, kun je alles eten zolang je je dagelijkse calorie-inname vermindert, volgens een Amerikaans onderzoek.

Tot nu toe hebben veel voedingsdeskundigen mensen geadviseerd die bereid zijn om af te vallen om alleen koolhydraatrijk voedsel te eten en vervolgens alleen eiwitrijk voedsel of een puur vetdieet te eten. De onderzoekers van Frank Sacks van de Harvard School of Public Health in Boston hebben nu een eenvoudiger manier gevonden: de meest effectieve manier om de dagelijkse calorie-inname te verminderen.
De wetenschappers verdeelden de 811 deelnemers met overgewicht willekeurig aan vier dieetgroepen waarvan het voedingsplan verschilde in de samenstelling van de drie belangrijkste voedingsstoffen, koolhydraten, eiwitten en vetten. Elk dieet was rijk aan onverzadigde vetzuren, volle granen, fruit en groenten. Elke deelnemer verminderde echter de dagelijkse inname met 750 kilocalorieën, maar consumeerde niet minder dan een totaal van 1.200 tot 2.400 kilocalorieën. De onderzoekers adviseerden ook dat dieetpatiënten minstens 90 minuten per week lopen.

Langdurig succes door het tellen van calorieën

In de eerste zes maanden na het begin van het onderzoek verloor de populatie met overgewicht gemiddeld bijna zes kilogram. Na twee jaar hadden ze weer wat gewicht teruggewonnen, maar waren gemiddeld vier kilo lichter dan aan het begin - ongeacht het gebruikte dieet. Ongeveer 15 procent van de proefpersonen had verloren zelfs na de twee jaar, tien procent van het oorspronkelijke gewicht. "Gezondheidsdeskundigen zouden zich moeten concentreren op het verminderen van de calorie-inname in plaats van het verminderen van het vet-, eiwit- of koolhydraatgehalte van het dieet bij het aanbevelen van een dieet voor mensen met overgewicht", besluit Sacks.
Patiënten hadden ook een lager risico op hart- en vaatziekten: na het voltooien van hun studie hadden ze minder van het "slechte" cholesterol LDL, triglyceriden en insuline in het bloed, maar meer "goede" HDL-cholesterol en lagere bloeddruk dan ze deden aan het begin van het onderzoek.