Genetisch onderzoek Melkkoe voor mensen met allergieën

Genetisch gemanipuleerde genen hebben genetische informatie voorkomen die verantwoordelijk is voor de productie van melkeiwitten. Dit zou een positief effect kunnen hebben, vooral voor hypoallergenen van koeien.

Naar schatting wordt tot 2, 8 procent van de kinderen onder de twee jaar getroffen door koemelkallergie, maar in veel gevallen verdwijnt deze. In de volwassenheid heeft ongeveer 1, 2 procent van de mensen nog steeds last van deze voedselallergie. De melkeiwitallergie is echter niet synoniem voor lactose-overgevoeligheid (lactose). Overgevoeligheid voor lactose komt voor bij ongeveer 20 tot 30 procent van alle kinderen. De symptomen van melkeiwitallergie kunnen mild tot ernstig zijn en van invloed zijn op de huid, het spijsverteringskanaal, de luchtwegen en het cardiovasculaire systeem. Omdat zuivelproducten in veel voedingsmiddelen verborgen zijn, is het een gecompliceerde zaak voor mensen met allergieën voor gevoelige koeien.

In veel gevallen reageert het immuunsysteem op het bèta-lactoglobuline (BLG) in de melk. Dit eiwit bestaat niet in moedermelk. Er wordt aangenomen dat deze stof een veel voorkomende trigger is voor allergenen, omdat dit eiwit niet voorkomt in de moedermelk. Nu hebben de onderzoekers rond Anower Jabed het probleem bij de wortel aangepakt: voor elk eiwit dat in een organisme wordt gevormd, is er een overeenkomstige genetische informatie die zijn blauwdruk draagt. In het geval van BLG is het verantwoordelijke gen actief in de cellen van de borstklieren van koeien, waar alleen de informatie die erin zit wordt gebruikt om het eiwit te bouwen. Om dit proces te voorkomen hebben de onderzoekers een "verontrustende" DNA-sequentie in het genoom opgenomen, wat specifiek verhindert dat een specifieke genetische informatie wordt omgezet in een eiwit.

Melk van de genenkoe

De genetici testten eerst de methode op muizen, en na het modificeren van het genoom van de muizen dienovereenkomstig bevatte de knaagdiermelk niet langer BLG. Na het succes werd de nieuwe procedure getest op de uier van een koe. Het resultaat was een genetisch gemodificeerd vrouwelijk rund, dat in zijn genoom werd gemanipuleerd zodat er in de melk geen bèta-lactoglobuline (BLG) aanwezig was.

De eliminatie van deze BLG had ook een ander positief neveneffect, zo ontdekten de wetenschappers. De melk had een hoger gehalte aan andere eiwitten, die componenten zijn van de zogenaamde caseïne. Het heeft een hoge voedingswaarde en is belangrijk, bijvoorbeeld voor de kaasproductie. De onderzoekers zien in hun resultaten dat de ingrediënten van melk genetisch kunnen worden verbeterd. Toekomstige studies zullen echter de eigenschappen van GM-melk moeten bewijzen en moeten aantonen dat er geen ongewenste bijwerkingen optreden.