Zoete verleiding Waarom honger maakt machteloos

Wanneer de maag gromt, richt het brein doelbewust de aandacht op iets dat eetbaar is binnen bereik - en zorgt het ervoor dat het uiterlijk magisch wordt aangetrokken door het zoete.

Tweemaal moesten deelnemers aan een Northwestern University-studie in Chicago naar een scanner voor magnetische resonantie: eenmaal, na acht uur buikpijn en nog een keer na het eten van voldoende donuts. In beide sessies zagen ze allebei beelden van zoet vetdeeg en schroevendraaiers, terwijl onderzoekers de hersenactiviteit tegelijkertijd controleerden.
Na de doughnut lieten foto's van de vettige krullen de proefpersonen en hun hersenen vrij koud achter - ze reageerden even ongeïnteresseerd als op de schroevendraaiers en toonden de evaluatie. Heel anders na het geforceerde vasten: zodra een foto van een donut verscheen, kwamen er twee hersennetwerken in actie.

Let op, eten!

Eerst startte het limbische systeem, inclusief het beloningscentrum. In dit geval diende het als een soort alarmbel, verklaart studieleidingsdirecteur Marsel Mesulam: "Het vertelt me ​​niet alleen:" Ik heb honger ", maar ook" Kijk, hier is eten "". Onmiddellijk daarna activeerden de hersengebieden die verantwoordelijk waren voor de ruimtelijke oriëntatie. Ze concentreren zich op het nieuwe object van verlangen - in dit geval de afgebeelde doughnut.
Volgens de onderzoekers laat de studie zien hoe de hersenen de massa's van stimuli en signalen in de omgeving selecteren die momenteel belangrijk zijn - en dit geldt niet alleen voor voedsel: "Wanneer je in een bos bent en een rits hoort, dwing dan een context om goed op het lawaai te letten - het zou immers een indicatie van een gevaar kunnen zijn. Maar als je op kantoor bent, maakt de context hetzelfde geluid veel minder betekenisvol, "zegt Mesulam.